Muerte a la ciencia de la felicidad

29 agosto 2014 | admin

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Libros de autoayuda, coaching llamando al optimismo y gurús en busca de nuestro bienestar. Tres ingredientes de un mismo cóctel realmente explosivo y millonario. ¿Pero qué dice la ciencia sobre la felicidad?

Porque desde luego, alguna especie de idea general debía tener si habían de llevar a cabo su tarea inteligentemente; pero no demasiado grande si habían de ser buenos y felices miembros de la sociedad, a ser posible. Porque los detalles, como todos sabemos, conducen a la virtud y a la felicidad, en tanto que las generalidades son intelectualmente males necesarios”.

Cuando oigo hablar del término felicidad suelo recordar a Aldous Huxley y su novela “Un mundo feliz”. Desde hace aproximadamente una década, una corriente influyente de laa ha optado por transformar su discurso. Su objetivo no es otro que modificar el enfoque clásico y optar, según sus adeptos, por “estudiar la experiencia subjetiva positiva”.

La psicología positiva nació en 2002 con un libro de Martin Seligman Martin Seligman, uno de los psicólogos más famosos del mundo y padre de la psicología positiva, publicó en el año 2002 un libro en el que pretendía demostrar qué era la felicidad y cuáles eran los pasos que debíamos dar para conseguirla.

Y es que según Seligman, la psicología tradicional se había centrado durante décadas en una perspectiva negativa de la vida, mediante el estudio de la enfermedad. La felicidad de las personas, según la psicología positiva, podría alcanzarse fomentando sus fortalezas (además de encontrando sus debilidades), mejorando sus buenas experiencias y por último, promoviendo las destrezas y habilidades de cada individuo.

¿Eres feliz?

“La felicidad no es la meta, sino el camino”. “El arte de ser feliz”. “La felicidad de las pequeñas cosas”. ¿Los reconocen? Títulos como éstos pueblan miles de estanterías en librerías de medio mundo. La inocente psicología positiva de Seligman se ha convertido hoy en un millonario fenómeno de masas. Libros de autoayuda, discursos de coaching para sacar lo mejor de ti mismo y gurús del optimismo no hacen más que repetir lo mismo: la felicidad existe.

felicidadY para que tú, como ser terrenal, seas capaz de disfrutar de esa suerte de edén de Adán y Eva, debes descubrir la verdad. Los cinco pasos que te separan del verdadero camino. Los elementos clave para sacar el máximo rendimiento de ti mismo. Los detalles que conducen a la virtud y a la felicidad, y las generalidades que debes rechazar, que diría Huxley.

Para reafirmar su compromiso y ayudarte a ser feliz, la escuela creada por Seligman en la Universidad de Pensilvania ha creado incluso una web sobre la Auténtica Felicidad. En esta página podemos responder a cuestionarios y evaluar valores como la gratitud, la satisfacción con nuestra vida o el optimismo.

La receta de la felicidad no se compone ya de conseguir un labor gratificante, tener pareja y mantener un buen estado de salud. Éstos son los cinco pasos identificados por Seligman que separan nuestra vida actual de la auténtica felicidad:

  • Sentir emociones positivas (placer)
  • Vivir con entrega (disfrutar el momento presente)
  • Dotar a nuestra vida de sentido
  • Lograr las metas que nos proponemos
  • Establecer y mantener relaciones estables con las personas que tenemos al lado

Podríamos pensar que los elementos que plantea la psicología positiva son aceptables, e incluso, parecernos razonables. El problema es que algunos críticos del movimiento de Seligman denuncian que esta corriente no es más que magia simpática. Sus detractores también advierten del peligro que supone abrazar un desmesurado optimismo.

Y es que los factores positivos no tienen por qué ser los únicos que transformen nuestra vida. Como explica la investigadora María Prieto-Ursúa, el estrés y la adversidad son dos condicionantes negativos que juegan un importante papel en el desarrollo de las fortalezas personales necesarias para sobrevivir y crecer.

La ecuación de la felicidad

Sonja Lyubomirsky, otra de las controvertidas investigadoras de la psicología positiva, propuso una fórmula para que pudieras ser un 40% más feliz. Si consideramos que “S” es la situación de partida y está determinada genéticamente, “C” son las circunstancias de la vida y “A” es nuestra actividad deliberada, la receta mágica para la felicidad (“H”, de happiness) sería la siguiente:

H (100%) = S (50%) + C (10%) + A

A lo largo de los últimos años, la psicología positiva, aun cargada de buenas intenciones, no ha hecho más que abusar de correlaciones. Marino Pérez-Álvarez, de la Universidad de Oviedo, plantea que el movimiento de Seligman se transformó a partir de 2011. El objetivo ya no era buscar la felicidad, sino promover el bienestar y el crecimiento personal.

Y aquí empieza la trampa. Algunos de los textos de la psicología positiva explican que “el bienestar produce salud“, cuando evidentemente la frase sólo es correcta en el orden inverso. Pero hay más. Seligman propone que la experiencia de la emoción positiva es heredable en un 50%. Parece ser que los nuevos gurús del optimismo no sólo plantean ecuaciones matemáticas para que seas más feliz. También han detectado secuencias de ADN que podrían dibujarte una sonrisa.

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CIAT (Flickr)

Cambiar tus hábitos sin base científica

Las excentricidades de la psicología positiva y su millonaria industria de oradores motivacionales han permitido que sea tachada de mera pseudociencia. Los discursos exagerados han topado con la cruda realidad del método científico: las hipótesis en investigación deben demostrarse para que se conviertan en teorías.Podías ser feliz si experimentabas tres emociones positivas por cada emoción negativa

Como podemos leer en Materia, el último debate sobre psicología científica ha terminado siendo un fraude. En 2005, la científica Barbara L. Fredrickson publicó un artículo sobre sus hipótesis de las emociones positivas, en el que explicaba que tu vida cambiaba si experimentabas 2,9013 emociones positivas por cada emoción negativa.

Ser feliz ya no era sólo una cuestión genética. Cambiar tus hábitos era posible: mantener una relación de 3 a 1 en tu experiencia emocional era suficiente para que tu vida fuera de color de rosa. Por desgracia, esta aseveración no tiene ningún tipo de base científica. Las matemáticas de la felicidad eran en realidad una tontería mayúscula. Para demostrarlo, el ingeniero Nick Brown y el físico Alan Sokal se propusieron razonar por qué la hipótesis de Frederickson no tenía sentido.

Y es que el último argumento de Frederickson roza el esperpento. Según la científica, dependiendo de la felicidad que busquemos, nuestro sistema de defensas se activará de una manera u otra para luchar contra las bacterias. La última crítica de Brown y Sokal a sus estudios ha sido publicada en la revista PNAS:

El artículo evalúa la investigación de Frederickson publicada, que estableció dos dimensiones diferentes del bienestar psicológico, correlacionadas de manera distinta con los niveles de expresión de determinados genes asociados con diversas respuestas del sistema inmune. Mostramos que no sólo el artículo de Frederickson es conceptualmente deficiente, sino que su análisis estadístico es tremendamente defectuoso, hasta el punto de que los resultados que propone no son significativos.

Está diáfano que nuestros pequeños momentos de felicidad se derivan de mecanismos muy complejos. Por ejemplo, cuando realizamos deporte se liberan endorfinas, de forma que además de sentirnos cansados, podemos experimentar un gran bienestar. No es la única situación donde un variado cóctel químico sacude nuestro cuerpo. Al enamoramos, buena parte de la felicidad que sentimos se debe a una mezcla de hormonas y reacciones bioquímicas.

Tras los sencillos discursos que rodean a la investigación en psicología positiva, se esconden en realidad explicaciones simplistas acerca del funcionamiento de nuestro cerebro. La retórica cientifista sobre la felicidad y el optimismo no hace más que alejarnos de la realidad: todo es más complicado de lo que parece.

Durante la próxima década, iniciativas como el Human Brain Project, tal vez puedan enseñarnos un escaso más cómo funciona nuestra mente. Sólo así podremos desentrañar la misteriosa y razonable frase de Aldous Huxley: “La felicidad no se consigue por la búsqueda consciente de la felicidad; generalmente es el subproducto de otras actividades”.








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Estas son las nuevas Nintendo 3DS y 3DS LL

29 agosto 2014 | admin

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Nintendo ha presentado la nueva Nintendo 3DS para sorpresa de todos. Incorpora más botones y un joystick nuevo así como compatibilidad con Amiibo. Saldrán en octubre en Japón con un precio que oscilará entre los 116 y los 130 euros, aunque en Europa las veremos a partir de 2015.

Nintendo acaba de presentar por sorpresa la nueva Nintendo 3DS LL. Incluye como novedades la compatibilidad con muñecos Amiibo, un segundo joystick, C-stick, por encima de los botones (que ahora tendrán los colores del pad de Super Nintendo) y dos botones de gatillo más. Este nueva consola portátil será más grande que la 3DS y permitirá nuevas capacidades de control a través de su doble joystick y sus nuevos gatillos.

Además, este lanzamiento viene acompañado de una revisión de la Nintendo 3DS que promete una mejor visión en 3D. Esta mejora está enfocada a poder compartir el juego con otra persona a nuestro lado y tendrá que ver con el ángulo de visión. Además contará con más memoria RAM para correr los juegos de una manera más rápida y desahogada para la consola. Como dato curioso, incluirá un sensor NFC para poder hermanarse con las figuras Amiibo.

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Se espera que estén disponibles a partir del 10 de octubre en Japón con unos precios de 116.000 yenes para la New Nintendo 3DS y de 118.000 yenes para la New Nintendo 3DS LL, unos 116 y 130 euros respectivamente. Se espera que lleguen a Europa a partir de 2015.

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Este anuncio se produce apenas dos días después de que Miyamoto sugiriera que Nintendo quería volver a contentar a los “hardcore gamers”. De este modo se entrevé una estrategia de creación de nuevo hardware y revisión del existente para conseguir el objetivo de vuelta a los orígenes que pretende la compañía nipona.

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Nueva Nintendo 3DS: estas son las mejoras que llegan

29 agosto 2014 | admin

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Normalmente cuando Nintendo hace uno de sus Direct con foco en un país lo normal es esperar novedades muy locales y que no vamos a ver por estos lares o vamos a tardar en hacerlo. Sin embargo esta vez ha sido diferente: los de Kyoto han presentado muchas novedades y algunas de ellas muy jugosas.

Además del software, lo más destacado de este evento por streaming ha sido lo que Nintendo ha bautizado como New Nintendo 3DS. Una revisión de su actual portátil que trae muchísimas novedades. Parece que se están poniendo las pilas porque esta versión hará que más de uno se piense renovar su consola o hacerse con una, veamos.

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Este libro para invidentes también lleva impresas las ilustraciones gracias a la tecnología 3D

29 agosto 2014 | admin

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En la Universidad de Colorado están llevando a cabo un plan para expandir más los límites de la impresión 3D. El plan Tactile Picture Books quiere utilizar esta tecnología para desarrollar libros con relieve para que los niños con problemas de visión puedan leer y disfrutar de cada detalle al margen de su discapacidad.

La idea consiste en hacer copias de títulos clásicos de la literatura infantil anglosajona y reproducirlos en 3D con estas impresoras. Tanto los objetos de las ilustraciones como el texto, en Braille, estarán en relieve para que al pasar el dedo puedan percibir todos los detalles. A finales de este año se entregarán las primeras unidades a una fundación de Boston.

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Récord del mundo de carga de contenedores en un buque de transporte

29 agosto 2014 | admin

El MV Mary Maersk batió el récord del mundo el pasado mes de julio cargando 17.603 contenedores estándar (TEU) en el puerto de Algeciras para viajar hasta el mar de China.

Este coloso de los mares, de los que la compañía está fabricando 20 iguales, mide 396 metros de largo, 50 metros de ancho y 73 metros de altura –unos tres campos de fútbol más o menos. En total desplaza casi 200.000 toneladas: más de cuatro veces lo que el RMS Titanic. Utilizando otra de las unidades absurdas modernas, podría transportar unos 3.500 millones de iPads así a lo necio.

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Medios sociales, autocensura y la “espiral de silencio”

29 agosto 2014 | admin

En un estudio de Pew Internet – comentado y analizado por UpShot – apuntan a unas conclusiones un tanto pesimistas respecto a los “medios sociales”: la gente tiende a compartir menos sus opiniones cuando piensan que serán rechazados por los contactos y seguidores en Facebook y Twitter, lo que deriva en menos diversidad en el debate, mayor exclusión para las opciones minoritarias o polarización en redes que se repliegan de forma sectaria.

Este tema encaja con varios debates recurrentes los últimos años como la burbuja de los filtros y la apertura a diversidad de opiniones, la espiral de mutismo o las corrientes de odio en redes sociales. Cierto que el estudio se centra en un tema muy espinoso y político, el de la NSA y Snowden en Estados Unidos, pero al menos uno de los hallazgos merece la pena ser anotado: los usuarios de medios sociales tienden a evitar en “offline” los temas que creen que sus seguidores no aprobarían en online.

Tengo la impresión de que, felizmente, estamos entrando en una etapa menos tecnoutópica y más sensata a la hora de tener un alto sentido crítica respecto al “mundo digital”. No es ya la vieja guardia conservadora sino actores impulsores y protagonistas de internet (véase mensajes como el de Jlori), a los que va ser más difícil que se etiquete como neoluditas (aunque no faltará quien use este viejo método de clasificar para no debatir).

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IFTTT levanta 30 millones de dólares para impulsar el Internet de las Cosas

29 agosto 2014 | admin

Recetas IFTTT

IFTTT sigue atrayendo el interés de los inversores y acaba de alzar 30 millones de dólares en financiación para impulsar la automatización de la red y el ‘internet de las cosas’ que ahora con el crecimiento del hogar y el coche conectado está pasando por su mejor momento.

IFTTT (If This Then That), una desconocida en sus inicios por lo diferente de su planteamiento, pero que ha sabido cambiar la forma en la que los usuarios interactúan con sus servicios favoritos o aplicaciones, lleva tiempo poniendo su foco en el hogar conectado y en automatizar todas nuestra tareas para simplificar al máximo nuestro uso de la red. Y ahora tiene 30 millones más en sus manos para impulsar de verdad esto que nos hemos empeñado llamar ‘internet de las cosas’, pues la startup acaba de recibir la ronda de financiación más importante desde que empezó sus operaciones.

Planteado en sus inicios como un servicio para ‘conectar’ otros servicios independientes en la red, ha crecido exponencialmente en cuanto a posibilidades, gracias las ‘recetas’ que los usuarios crean en base a sus necesidades. Su llegada a iOS y Android ha disparado enormemente las posibilidades del servicio, y el auge de dispositivos como Phillips Hue y otros del hogar conectado están poniendo el foco de la industria en las posibilidades del servicio desde el momento en el que permite que, precisamente, el internet de las cosas, que hasta ahora requería intervención, por parte del usuarios pase a ser totalmente desatendido.

Hogar y coche conectado son el siguiente objetivo de IFTTT, que ya tiene listo su sistema de monetizaciónLa geolocalización, gracias a como decía, a los terminales móviles, ha supuesto un impulso en el uso del servicio que le brinda grades posibilidades en, precisamente, permitir automatizar procesos de dispositivos independiente conectados a la red sin necesidad del usuarios, y por ello, los inversores han decidido empujar esta startup para que deje de ser un servicio ‘cerrado’ a los más geeks para integrarlo en el núcleo de dispositivos que lleven por bandera el ‘internet de las cosas’.

Automatización y posibilidad de crear servicios a la la carta son, sin duda, lo que más se espera de IFTTT que de momento es lo suficientemente potente como para dejar a internet y a los servicio laborar de forma independiente a la interacción del usuario.

Con todo ello, la compañía ya tiene listo su sistema de monetización y espera poder integrar dentro de la plataforma un sistema de ingresos en el corto plazo, ofreciendo una versión de pago para los usuarios que quieran activar más de varias cuentas al mismo tiempo, sobre todo en el caso de empresas que quieren conectar varias cuentas de redes sociales para que se automaticen en el servicio. De momento, tienen 30 millones para seguir haciendo que internet trabaje por nosotros.








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Cierra FonYou en España

29 agosto 2014 | admin

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Hace cinco años, FonYou llegó a España. En aquel momento, 2009, lo hicieron con la intención de revolucionar la telefonía móvil a través de la posibilidad de que el usuario tenga un segundo número sin necesidad de tener una doble SIM. Así, era posible desviar llamadas y SMS entrantes a dicho número, manteniendo un sólo smartphone, aunque no fuese dual-SIM.

Hoy, a través de una publicación en su página en Facebook, se ha comunicado el cierre de FonYou, previsto para el próximo 30 de septiembre. Únicamente han argumentado la voluntad de hacer crecer el servicio mediante acuerdos con operadoras de todo el mundo, lo cual parece que necesita del cierre de las operaciones en España.

En su momento nació guardando muchas semejanzas con Google Voice, otro servicio que también cerró junto a Google Reader, ambos cierres anunciados en marzo de 2013 y efectuados el 1 de julio del mismo año.


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Los mapas de HERE llegarán en exclusiva a los Samsung Galaxy

29 agosto 2014 | admin

Galaxy S5

Los aclamados mapas de HERE, uno de los servicios de localización mejor valorados, llegarán a Android en exclusiva a través de los Samsung Galaxy. Un movimiento que sitúa en una muy buena posición a los surcoreanos.

Parece que en Samsung no se andan con bromas. Ayer anunciaban dos nuevos wearables a escasos días de la IFA de Berlín y hoy tienen otro anuncio que hacer. Sin embargo ha sido la contraparte quien lo ha hecho. HERE, los mapas de Nokia, confirman que estarán presentes en exclusiva los dispositivos Galaxy de Samsung. De manera gratuita.

Esta noticia que conocemos a través de un comunicado oficial en la web de HERE, ofrecerá otra opción de localización a los usuarios de Samsung y no una cualquier, sino una de las mejores consideradas en la industria. De hecho no son pocos quienes alaban la calidad de sus mapas y su servicio. Por si esto fuera escaso HERE ofrece la posibilidad de navegar sus mapas sin necesidad de conexión a internet con lo cual se transforma en una herramienta fantástica para viajar.
HERE tiene disponibles mapas de más de 200 países
Cabe recordar que el uso del GPS en los móviles es gratuito es la conexión que se hace con los servidores de Google al utilizar Google Maps, por ejemplo, la que hace uso de la tarifa de datos. Por eso esta novedad representa una muy buena noticia para los usuarios de Samsung Galaxy ya que a partir de ahora tendrán una herramienta más a su disposición.

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Además de ofrecer rutas a pie detalladas o en transporte público también se ofrecerán rutas con indicaciones de giro y un exclusivo modo Samsung Car que simplificará el uso de opciones esenciales como llamadas, música, mensajes o direcciones a través de comandos de voz.

Los mapas de HERE estarán disponibles para los terminales Samsung Galaxy cuando se produzca la salida del Samsung Gear S, que se prevé en Octubre. De este modo también se espera poder tener indicaciones de dirección en el smartwatch de la marca surcoreana.








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El difícil arte de intentar vender Chromebooks

29 agosto 2014 | admin

Chromebook HP

En el debate alrededor del aterrizaje en el mercado de los primeros portátiles con el sistema operativo de Google hay una variable que los fabricantes y distribuidores te suelen contar “off the record”: la tasa de devolución por parte de los compradores está llegando en algunos casos hasta al 40%.

Conseguir explicar qué es un Chromebook, para qué tipo de cliente y usos es válido y no convertir su venta en un infierno de costes y devoluciones se ha convertido en el reto de la industria que los promueve. Sobre ello hemos hablado con tres actores implicados: un fabricante de Chromebooks como HP, un gran distribuidor como El Corte Inglés y un comercio más pequeño como es Changlonet

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La ALSA quiere registrar el término Ice Bucket Challenge, ¿por qué?

29 agosto 2014 | admin

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La Asociación Americana contra el ELA quiere registrar el término Ice Bucket Challenge para controlar su uso e impedir que se haga negocio. Sin embargo existen otras maneras de llevar a cabo esa medida sin necesidad de registrar una marca.

Uno de los acontecimientos del verano ha sido, sin lugar a dudas, el #IceBucketChallenge. Un reto que ha impactado a todo el mundo gracias, en gran parte, al apoyo recibido por varias celebridades. Sin embargo el impacto no ha sido el mismo en España o México, por ejemplo, que en EE.UU donde ha recaudado cerca de 100 millones de dólares. Y para sorpresa de todos es ahora cuando la ALSA, la asociación americana de la ELA, ha decidido registrar la marca Ice Bucket Challenge para controlar su uso.

Las intenciones que tiene detrás son buenas, o al menos así lo dicen en una serie de tweets explicatorios, pero las maneras que pretenden usar para llevar a cabo ese buen fin son contradictorias. De hecho, tal y como apunta el abogado Eric Pelton y la web boingboing.net el “reto del cubo de agua” como frase o concepto no se asocia tan sólo al ELA, es de uso común. Además si finalmente consigue que se registre la frase se podría acabar restringiendo su uso o incluso cobrar por ello.

@map408psu – 1/3 – The ALS Association took steps to trademark Ice Bucket Challenge after securing the blessings of the families who

— The ALS Association (@alsassociation) agosto 28, 2014

@map408psu – 2/3 – initiated the challenge this summer. We did this as a good faith effort after hearing that for-profit businesses were

— The ALS Association (@alsassociation) agosto 28, 2014

@map408psu – 3/3 – creating confusion by marketing ALS products in order to capitalize on this grassroots charitable effort.

— The ALS Association (@alsassociation) agosto 28, 2014

De esta manera contestaba la asociación americana del ELA a un usuario de Twitter que los acusó de intentar registrar un término que ni siquiera ellos habían creado. En respuesta, la asociación alega que pretende proteger la frase para que otros no la usen de maneras fraudulentas. Sin embargo yo aún tengo mis reservas sobre todo este asunto.

Hay casos bastante conocidos sobre registro de marcas populares que han impedido el uso de ciertas palabras o expresiones en la cultura popular. Incluso se han llegado a registrar sonidos, como el caso de Harley Davidson, u olores, como el caso de unas famosas pelotas de tenis. Casos un tanto extremos pero que ilustran el sinsentido que puede llegar a tener el mundo de las marcas y patentes.








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Vídeo del viernes: Mechanical pi, o cómo calcular π de una forma especial

29 agosto 2014 | admin

Florian Born y David Friedrich de la Universidad de las Artes de Berlín han creado esta delicia de trasto que llama Mechanical Pi en homenaje a William Shanks. Este matemático calculó allá por 1873 ni más ni menos que 707 dígitos decimales de pi, de forma completamente manual. La máquina recrea el cálculo con la rotación con unos engranajes, palancas y la ayuda de una calculadora científica, usando la fórmula de Leibniz.

Como curiosidad, la historia también cuenta que la mala suerte se cebó con Shanks: cometió un yerro de cálculo en el 528º decimal y a partir de ahí todos los demás estaban mal. De modo que dedicó años y años a una fútil tarea de precisión que ya no servía de gran cosa: tan solo los 527 primeros eran realmente válidos.

Esta es una de las razones por la que informáticos calculan billones y billones de decimales del número pi para comprobar el correcto funcionamiento de los nuevos chips y máquinas – entre otras formas. En realidad con unos cuantos decimales es más que suficiente para cualquier tarea práctica, pero en calcular muchos está la «gracia».

También hay una pequeña galería de fotos del montaje.

(Vía PJorge.)

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